Invasão russa da Ucrânia provocou a maior crise de segurança internacional

Publicado por: Miken
05/05/2022 08:20:02
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Por Vitaly Sych  @sychvitaly


Agora em seu terceiro mês, a invasão russa da Ucrânia surpreendeu o mundo e provocou a maior crise de segurança internacional do século XXI. Além das manchetes, a guerra mergulhou uma nação inteira de mais de 40 milhões de ucranianos em um mundo quase inimaginável de dor, medo e caos. A principal personalidade da mídia ucraniana, Vitaly Sych , manteve um diário de guerra contando suas experiências e observações durante os últimos dois meses aterrorizantes e heróicos, enquanto os ucranianos se ajustavam às novas realidades da invasão criminosa de Vladimir Putin .

 

Parte I

Quando minha esposa me acordou às pressas nas primeiras horas de 24 de fevereiro e eu olhei pela janela pela primeira vez, não pude acreditar em meus olhos. A vista panorâmica familiar do nosso apartamento no vigésimo andar com vista para o rio Dnipro estava agora pontilhada com enormes colunas de fumaça preta. Todo o nosso prédio tremia com as explosões enquanto os mísseis choviam nos arredores de Kiev.

 

O impensável havia acontecido. Embora todos nós soubéssemos que a Rússia havia reunido um enorme exército na fronteira ucraniana, permaneci convencido até o último momento de que era tudo um blefe geopolítico. Como tantos ucranianos, eu não podia acreditar que alguém lançaria uma invasão militar em grande escala no centro da Europa. Essas coisas simplesmente não aconteciam mais. Não em 2022.

 

Peguei meu telefone e fui imediatamente confrontado com imagens do presidente russo Vladimir Putin proclamando o início de uma “operação militar especial” na Ucrânia. Seu discurso foi completamente desequilibrado e cheio de distorções históricas selvagens. “Isso é guerra”, eu disse para minha esposa.

 

Por semanas eu havia minimizado suas preocupações sobre uma possível guerra, muitas vezes enquanto a provocava gentilmente e fazia comentários sarcásticos. Apesar da minha aparente confiança, minha esposa não estava convencida. Ela manteve o tanque do carro cheio, comprando e enchendo um galão de gasolina extra. Arrumou mudas de roupa e documentos pessoais para toda a família e comprou muita comida seca. Eu pensei que isso era exagerado e disse isso. Infelizmente, ela acabou por estar certa.

 

O dia mal havia começado, mas já era hora de tirar nossos gêmeos de oito anos, Peter e Anna, da cidade. Lemos vários relatórios dos serviços de inteligência britânicos e norte-americanos descrevendo em detalhes como as forças de segurança russas compilaram listas de assassinatos de jornalistas, ativistas e políticos ucranianos hostis a Moscou que seriam presos e executados durante os estágios iniciais da ocupação. Minha esposa e eu sabíamos que meu nome devia estar em algum lugar dessas listas.

 

Uma breve olhada no meu perfil do Facebook ou na revista que gerencio seria suficiente para me colocar em problemas com os russos. A última capa da minha revista antes de sermos forçados a suspender a publicação devido à guerra mostrava Putin ao lado dos senis ditadores russos Lenin e Stalin. Todos os três foram retratados em cadeiras de rodas desenhadas para invocar uma conhecida foto soviética dos últimos dias de Lenin. A manchete dizia “Kremlin Madhouse”. Isso estava inteiramente de acordo com o espírito da publicação. Era claramente imprudente ficarmos em Kiev.

 

Pegamos a mãe da minha esposa e tentamos, mas não conseguimos sair da cidade. Às 9h, todas as estradas que saem da capital ucraniana estavam paradas. Um êxodo maciço estava em andamento enquanto Kyivans, aterrorizados, tentavam escapar da cidade e seguir para o oeste, longe dos tanques russos que avançavam.

 

Depois de algumas horas perdidas no trânsito, desistimos e voltamos para casa, apenas para descobrir que os russos já estavam tentando desembarcar tropas no aeroporto de Gostomel, localizado nos subúrbios de Kiev, a noroeste da cidade. Era óbvio que tínhamos que evacuar com urgência. Desta vez, escolhemos a estrada sul em vez da rota oeste congestionada. Enquanto nos movíamos lentamente em direção aos limites da cidade, caças a jato rugiam abaixo de nossas cabeças. Ainda não sei se eram aviões russos ou ucranianos. Eventualmente, conseguimos sair de Kiev.

 

Fomos para Vinnytsya, onde minha mãe mora. Uma viagem de 250 quilômetros que normalmente leva três horas nos levou 10 horas. Nós dirigimos principalmente por estradas secundárias esquecidas por Deus que normalmente estariam vazias, exceto por um trator estranho ou talvez até um cavalo e uma carroça. Mas hoje essas estradas estavam cheias de caravanas de carros que vão desde simples hatchbacks a jipes de luxo. Parecia que metade da Ucrânia estava em movimento, carregando seus pertences mundanos com eles.

 

Minha esposa chorou o caminho todo. Com razão, ela pensou que talvez nunca mais pudéssemos voltar para casa. Tínhamos deixado nossas vidas inteiras para trás em questão de minutos; nosso apartamento, nossa casa perto de Kiev que havíamos gasto tanto tempo economizando, nossos empregos, tudo.

 

Não pudemos nem mesmo levar nosso amado gato conosco, que mal consegue lidar com a viagem de uma hora até nossa casa de verão e seria incapaz de lidar com a longa e estressante fuga em um carro lotado. Felizmente, conseguimos salvar nosso gato enviando as chaves do apartamento para os vizinhos que agora se certificam de que ele está bem alimentado e cuidado. Durante aqueles primeiros momentos de pesadelo da guerra, quando fomos forçados a fazer escolhas que mudaram a vida em um instante, a decisão mais difícil de todas foi deixar nosso gato.

 

Logo ficou claro que tínhamos tomado a decisão certa à medida que nossa jornada evoluiu para uma maratona de três dias com seis pessoas amontoadas em um carro. À meia-noite, chegamos ao apartamento de minha mãe em Vinnytsya. Era a primeira vez que nos sentíamos relativamente seguros desde aquele dia horrível.

 

Após uma breve parada, decidimos levar minha mãe conosco e seguir para oeste. A viagem de Vinnytsya a Lviv é normalmente uma viagem de cinco horas, mas agora levava mais de três vezes mais tempo. Em algum momento durante a noite perdemos nosso sinal de navegação ao passar por uma floresta e nos encontramos em completa escuridão. Enquanto tentávamos nos orientar, uma base aérea próxima foi atingida por um míssil russo. Era o tipo de cena que você espera ver em um filme de terror e ficará para sempre impresso em minha mente.

 

Finalmente chegamos a Lviv. A essa altura, eu estava completamente exausta. Eu estava dirigindo por mais de 24 horas e estava correndo em pura adrenalina. O estresse havia me tirado o apetite e eu mal tinha comido nada desde que saí de Kiev.

 

A última etapa de nossa jornada ainda estava pela frente e talvez tenha sido a mais difícil. Eu tinha que levar minha família para a fronteira, mas não sairia da Ucrânia com eles. Devido à imposição da lei marcial nas horas seguintes à invasão da Rússia, não pude sair do país. Nenhum homem ucraniano de dezoito a sessenta anos poderia. E para ser franco, eu não teria ido mesmo se fosse possível. Todos os meus colegas de trabalho do sexo masculino e muitas colegas do sexo feminino ficaram para trás, alguns deles até mesmo em Kiev. Eu nunca teria me perdoado se tivesse ido embora.

 

Depois de um breve sono em Lviv, começamos a explorar nossas chances de chegar à fronteira. A Polônia fica a menos de oitenta quilômetros de Lviv, mas cruzar para a UE nos primeiros dias da guerra não foi uma questão simples. Todos os postos de controle estavam completamente lotados de pessoas e os tempos de atraso eram insanos. Em alguns cruzamentos, os carros foram avisados ​​de que poderiam esperar até uma semana.

 

Verificamos a estação de trem e parecia Cabul antes da chegada do Talibã, com mulheres e crianças gritando e tentando se espremer nos trens que partiam para a Polônia. Muitas famílias simplesmente abandonaram suas malas na plataforma.

 

Essa cena foi suficiente para nos convencer a não pegar o trem. Em vez disso, decidimos seguir para o sul em direção à fronteira eslovaca, onde, segundo relatos, as filas eram significativamente menores. Este último trecho me levou mais 16 horas sem dormir, com nossa jornada regularmente interrompida por verificações de documentos nos muitos postos de blocos paramilitares que surgiram como cogumelos naqueles primeiros dias de guerra.

 

O plano era levar minha família para a fronteira com a Eslováquia, onde amigos de amigos iriam buscá-los e levá-los para Bratislava. De lá, eles voariam para Dublin. Minha irmã é casada com um irlandês e estava esperando por eles na capital irlandesa.

 

Depois de mais de três dias de condução quase ininterrupta que pareceram três semanas, finalmente chegamos à fronteira. Nossas despedidas foram misericordiosamente curtas. Enquanto nos beijávamos e nos despedíamos, eu não tinha ideia se veria minha família novamente. Eles cruzaram para a Eslováquia e finalmente foram salvos. Uma semana depois, o The Irish Times publicaria um artigo sobre a fuga de minha família com o título “Agora temos a chance de chorar”.

 

Permaneci no lado ucraniano da fronteira. Agora eu estava sozinho. Como todo mundo ainda na Ucrânia, eu estava enfrentando um futuro de grande incerteza. Voltei para Lviv e minha vida de guerra começou.

 

Parte II

"Você ainda está vivo?" leia a mensagem de texto do meu colega e parceiro do programa de rádio Serhiy Fursa. Compreendi imediatamente que o barulho que me acordara minutos antes era o som de mísseis balísticos russos. Olhei pela janela e vi fumaça subindo de algum lugar no centro da cidade de Lviv. Cinco mísseis russos atingiram a cidade, deixando sete mortos e dezenas de feridos. Serhiy disse que na verdade assistiu a três dos mísseis de sua varanda, mas não conseguiu gravar um vídeo.

 

Este foi o terceiro ataque aéreo russo em Lviv, uma cidade perto da fronteira da UE que é geralmente considerada segura. “Ainda vamos fazer nosso programa de rádio hoje?” Perguntei a Serhiy. "Por que não?" ele respondeu. Então nós fizemos. Desde que nos estabelecemos em Lviv durante os primeiros dias da guerra, já transmitimos mais de 40 episódios do programa. Entramos no ar todos os dias, sempre na hora do almoço.

 

Minha acomodação em Lviv é um apartamento alugado por um colega meu que é sócio do banco de investimento que possui nossa casa de mídia. Todos os sócios da empresa, incluindo o proprietário checo, mudaram-se para Lviv. Mesmo que seu passaporte tcheco lhe permitisse deixar a Ucrânia, ele decidiu ficar com seu povo.

 

Logo descobrimos que tivemos muita sorte de conseguir um apartamento só para nós dois. Outros tiveram que espremer quatro ou cinco em um único apartamento, pois os deslocados internos de toda a Ucrânia inundaram Lviv. Como resultado, a cidade agora está lotada e encontrar acomodações disponíveis é quase impossível. Começamos até a brincar que não devemos convidar nenhum colega para o nosso apartamento, caso eles parem de falar conosco quando virem nossas luxuosas condições de vida.

 

Há apenas dois problemas com o nosso apartamento. O primeiro é realmente mais um inconveniente. Eu tenho que dividir a cama com outro homem. Compramos travesseiros e cobertores separados, é claro. Mas o fato é que estou dormindo com um homem há mais de um mês. A vida nunca mais sera a mesma!

 

O outro problema é mais significativo. Como em todos os imóveis, a localização é a característica mais importante. E no nosso caso, isso é definitivamente um problema. O apartamento que estamos alugando fica perto de uma enorme base militar e da sede local do serviço de inteligência ucraniano. Isso o torna um alvo óbvio para mísseis russos.

 

A ameaça de ataques aéreos russos não é mais hipertética. De fato, o embaixador do Cazaquistão morava a apenas alguns quarteirões de distância até recentemente, mas foi aconselhado por sua equipe de segurança a sair do bairro. Este aparente perigo é uma fonte de diversão para os habitantes locais. Quando descobrem onde moramos, brincam que nosso senhorio deveria estar nos pagando. Para piorar a situação, o apartamento fica no último andar do prédio. Realmente uma localização privilegiada!

 

A base militar ao lado tem uma área ao ar livre com todos os tipos de equipamentos militares da era soviética em exibição. Existem tanques, artilharia e lançadores de foguetes que datam da Segunda Guerra Mundial e da Guerra Fria. Dada a qualidade muitas vezes ruim da inteligência russa e das imagens de satélite, nos perguntamos se eles podem confundir essas exposições do museu com a coisa real e lançar um ataque aéreo. Tal especulação já teria sido divertida, mas agora não é mais engraçada.

 

Após vários ataques mortais com mísseis russos que mataram dezenas de soldados ucranianos, os militares ucranianos introduziram novos protocolos. Quando as sirenes soam na cidade, centenas de militares com Kalashnikovs saem da base militar ao nosso lado e se dispersam para garantir que não haja concentrações de soldados em nenhum lugar. Eles então passam horas a fio em parques próximos e jardins residenciais.

 

Sirenes de ataque aéreo vêm todos os dias e todas as noites, geralmente por volta das três ou quatro da manhã. Você pode ouvir as sirenes em toda a cidade. É onipresente e gruda na sua cabeça como a batida de uma música pop ruim. Após algumas horas, a segunda sirene indica que o perigo passou. Ainda não consigo distinguir entre os dois. Se você perde o primeiro porque está dormindo, pensa que o segundo é o início de um ataque aéreo. Às vezes temos que perguntar uns aos outros: esta é a primeira ou a segunda sirene?

 

Para animar ainda mais as coisas, meu colega de apartamento baixou um aplicativo que o notifica sobre ataques aéreos com um alarme tremendo. Ele pula na cama e obviamente não posso deixar de ouvir também. Depois disso, ninguém consegue dormir. A tecnologia digital nem sempre é útil.

 

Viver sob a constante ameaça de ataques aéreos russos é uma experiência assustadora. Os próprios mísseis são acompanhados pelo cheiro distinto da morte. Mesmo que os russos insistam que eles visam apenas a infraestrutura militar, na realidade eles frequentemente atingem alvos civis e matam ucranianos comuns.

 

Na Síria, a Rússia disparou um total de cerca de 100 mísseis ao longo de um período de cinco anos. Na Ucrânia, os militares russos lançaram mais de 1.500 mísseis durante o primeiro mês e metade da guerra. Alguns foram lançados da Bielorrússia. Outros foram atingidos por bombardeiros sobre o Mar Negro. Seu alcance não deixa ninguém imune na Ucrânia. Em nenhum lugar do país é realmente seguro.

 

Todo mundo em Lviv parece ter se acostumado às sirenes de ataque aéreo. Eu estava correndo no parque uma manhã quando a sirene tocou. Quase não teve efeito visível. Os pais continuavam passeando com as crianças e os velhos permaneciam entretidos em suas conversas nos bancos do parque. Uma senhora idosa virou-se para a neta e disse com calma, mas com firmeza: “Não se preocupe. Nós ficaremos bem."

 

Não consigo deixar de pensar que essa sensação de calma é falsa. Não vamos ficar bem. Na verdade, você nunca pode se acostumar com as sirenes de ataque aéreo. A primeira coisa que gostaria de fazer quando esta guerra acabar é ir a algum lugar no exterior onde não tenha que ouvir nenhum aviso de ataque aéreo.

 

Parte III

Os primeiros dias da guerra foram incrivelmente difíceis profissionalmente, enquanto eu tentava de alguma forma impedir que nossa mídia entrasse em colapso. Perdi contato com colegas e não fazia ideia se eles estavam sendo bombardeados em Kharkiv ou estavam em algum lugar na estrada tentando evacuar suas famílias. Algumas pessoas simplesmente desapareceram. Outros lutaram para lidar com o estresse emocional da situação e foram incapazes de trabalhar. Um de nossos colegas mais proeminentes sofreu um colapso e começou a publicar postagens falsas malucas nas mídias sociais.

 

Eventualmente, tive que aceitar que não poderia ajudar a todos e decidi me concentrar em sustentar nossa operação e apoiar o maior número possível de colegas. Sem exceção, a guerra foi uma crise pessoal para todos nós.

 

Cerca de uma semana após o início da guerra, a poeira começou a baixar e pudemos ter uma ideia de onde poderíamos estar indo como organização de mídia. Nada foi direto. Nosso repórter principal estava se protegendo dos ataques aéreos russos no sistema de metrô de Kiev. Nosso editor de fim de semana estava preso em Kharkiv sob pesado bombardeio e perdemos temporariamente o contato com ele. Felizmente, mais tarde soubemos que ele havia sobrevivido.

 

O chefe de nossa operação de língua inglesa, um escocês, teve que evacuar sua família para Glasgow. Isso significou que a responsabilidade pela cobertura em inglês caiu para uma jovem editora ucraniana que também estava ocupada tentando ajudar sua avó a lidar com um apartamento com conexão Wi-Fi ruim na margem esquerda de Kiev.

 

Nossos repórteres financeiros e de TI se juntaram ao exército ucraniano. Nosso designer-chefe e editor político não planejavam se alistar no exército, mas foram convocados em Lviv quando chegaram com suas famílias. Nossos dois apresentadores de rádio mais proeminentes se juntaram à força de defesa territorial em Kiev. O procedimento para se inscrever em tempos de guerra era tão simples que eles apenas precisavam aparecer com suas identidades para receber uma Kalashnikov.

 

Por um tempo, temi que não tivéssemos pessoas suficientes para administrar nossa empresa. Apesar de ter sido uma das maiores organizações de notícias da Ucrânia às vésperas da guerra, parecia que não sobreviveríamos.

 

Então as coisas se estabilizaram. Ou, pelo menos, alcançamos o máximo de estabilidade possível durante a guerra. Os russos se mostraram muito menos sofisticados do que todos esperavam e não conseguiram derrubar a internet ucraniana. Dezenas de nossa equipe chegaram a lugares seguros com conexões de internet decentes no oeste da Ucrânia. Apesar de enfrentar condições de vida desconhecidas e muitas vezes altamente desafiadoras, gradualmente voltamos ao trabalho.

 

Por motivos óbvios, deixamos de publicar nossa revista semanal. Colegas que normalmente se concentravam em tópicos como esportes, tecnologia, notícias de automóveis, entretenimento e ciência foram convidados a esquecer suas vidas anteriores e fortalecer nossa cobertura de guerra. Entramos no modo 24 horas por dia, 7 dias por semana, lançando conteúdo ininterrupto durante os turnos da noite e nos fins de semana em ucraniano, russo e inglês.

 

Logo estávamos produzindo 300 notícias por dia e nos classificando entre os dois principais sites mais visitados na Ucrânia. Em março, nosso público disparou e alcançou 25 milhões de usuários únicos, além de cerca de meio bilhão de visualizações de página.

 

Em reconhecimento a esse sucesso, nos tornamos alvo de um grande ataque cibernético russo. Apesar de estar sob bombardeio físico russo no Oblast de Kiev na época, nosso programador-chefe conseguiu nos colocar de volta online. Ele também conseguiu atualizar nossa segurança cibernética para níveis que impediram ataques cibernéticos repetidos.

 

Enquanto aumentamos nossa cobertura on-line para um ritmo de guerra, realocamos parte de nosso equipamento de rádio para Lviv e organizamos um novo estúdio improvisado em um shopping center, onde recebemos dois quartos gratuitos. Antes da guerra, nosso rádio FM cobria 44 grandes cidades da Ucrânia. Este número foi ligeiramente reduzido pelo hábito russo de derrubar nossos transmissores em cidades ucranianas ocupadas como Kherson e Melitopol. No entanto, continuamos a transmitir para mais de 30 cidades, bem como via YouTube e online.

 

Comecei um programa de rádio diário em conjunto com um conhecido banqueiro de investimentos e blogueiro que também se mudou para Lviv. Ele fala ucraniano e eu falo russo no ar. Nossa ideia não era apenas analisar os principais eventos, mas apoiar nosso público. Trabalhando na suposição de que os ouvintes já conheciam as manchetes mais recentes e estavam cientes de qualquer notícia ruim, imaginamos que nos concentraríamos em desenvolvimentos positivos, como os problemas econômicos da Rússia, o apoio internacional à Ucrânia e os sinais de divisões internas em Moscou.

 

Não somos tolos e entendemos a gravidade da situação. Ao mesmo tempo, queremos fornecer um vislumbre de esperança e também um pouco de humor muito necessário. Os altos funcionários e propagandistas da Rússia são todos alvos legítimos e certamente não faltam boas razões para ridicularizá-los.

 

As sirenes de ataque aéreo podem ser muito perturbadoras quando você está tentando fazer uma transmissão de rádio ao vivo. Toda vez que as sirenes ligam, o shopping desliga e todos correm para o abrigo. Nós finalmente decidimos ficar parados e continuar nossas transmissões. A alternativa seria deixar nossa radiofrequência em branco por horas a fio.

 

Os ucranianos parecem apreciar o que estamos tentando fazer. Nosso público no YouTube cresceu cinco vezes em apenas um mês, embora não tenhamos câmeras no estúdio e ofereçamos apenas transmissão de áudio.

 

O episódio mais gratificante de nossa experiência de transmissão em tempo de guerra veio de Bucha, o subúrbio de Kiev, onde as forças russas cometeram crimes de guerra que chocaram o mundo. Uma velhinha surgiu após a libertação de Bucha e contou como passou semanas em um porão ouvindo apenas nossa estação de rádio. Quando ela conheceu nosso repórter, ela a abraçou e começou a chorar. Este conto por si só fez todos os nossos esforços parecerem valer a pena.


Parte IV

Quando cheguei a Lviv nos últimos dias de fevereiro, a cidade parecia e parecia estar à beira de um apocalipse. Este centro geralmente vibrante de turismo, cultura e história tornou-se uma cidade fantasma. As ruas estavam vazias enquanto apenas alguns dos famosos cafés e bares de Lviv permaneciam abertos. Houve uma proibição de venda de álcool e todas as lojas foram fechadas, exceto lojas de alimentos e farmácias.

 

Apesar dessa quietude assustadora, Lviv já estava lotada de refugiados de Kiev e de outras cidades ucranianas. Muitas vezes encontrei conhecidos da capital, incluindo donos de restaurantes, banqueiros e colegas jornalistas. Parecia que todos nós tínhamos nos tornado parte de um novo capítulo no clássico romance de refugiados da Segunda Guerra Mundial de Erich Maria Remarque “A Noite em Lisboa”.

 

Os muitos membros dessa tribo deslocada costumavam passar a maior parte do tempo ao telefone tentando ajudar amigos e familiares que ainda estavam sob bombardeio ou presos em regiões ocupadas do país. Eu não era exceção.

 

Minha filha mais velha, Masha, que tem 26 anos, ficou presa em Kiev com o namorado. Quando decidiram que precisavam deixar a cidade, já era tarde demais. A evacuação tornou-se muito perigosa. Seu distrito natal no norte da cidade foi palco de bombardeios e batalhas de rua enquanto as tropas russas tentavam avançar para o coração de Kiev.

 

Masha passou uma semana em um porão se escondendo das bombas russas. Ela me ligava regularmente, chorando e compartilhando relatórios sobre as forças chechenas que diziam estar se aproximando de Kiev. Os chechenos logo entrariam na cidade e estuprariam todas as mulheres, disse ela. Como descobrimos mais tarde, esses temores eram justificados. Mas naquele momento, eu estava mais interessado em tentar acalmá-la dizendo-lhe que os chechenos já haviam sofrido perdas catastróficas em Bucha, incluindo a morte de seu general mais notório. Isso também era verdade. Uma semana depois, Masha e seu namorado conseguiram deixar a cidade e seguir para o sul. Foi um grande alívio pessoal para mim. Milhões de ucranianos não tiveram a mesma sorte.

 

Embora Lviv não tenha experimentado nada parecido com os problemas de Kiev, a comida escasseou. Trigo mourisco, arroz e macarrão foram os primeiros a desaparecer, à medida que as pessoas se preparavam para o pior e estocavam alimentos duradouros. Devo admitir que fui parcialmente culpado, comprando comida suficiente para um mês inteiro. As cadeias de suprimentos para produtos como frango e laticínios também entraram em colapso, deixando os compradores com pouco por onde escolher, exceto as marcas mais caras de chá, café, iguarias e biscoitos. Com todas as prateleiras vazias nas lojas, começou a parecer um pouco como voltar à URSS.

 

Durante as primeiras semanas da guerra, muitas pessoas em Lviv temiam que Putin convencesse o ditador bielorrusso Alyaksandr Lukashenka a se juntar à invasão e lançar uma ofensiva na região de Volyn. Isso traria a guerra direto para as fronteiras de Lviv. Apesar de pelo menos quatro avisos separados de uma invasão iminente, os bielorrussos ainda não se aventuraram na Ucrânia. Lukashenka é certamente um monstro, mas ele não é um completo idiota, ao que parece. Ele também tem acesso a dados confiáveis ​​sobre a escala das perdas russas na Ucrânia devido ao fato de que muitas vítimas russas foram trazidas de volta pela fronteira para hospitais e necrotérios da Bielorrússia.

 

Quando não estava fazendo meu programa de rádio, me vi dividindo um escritório com banqueiros de investimento que também haviam se mudado de Kiev para o oeste da Ucrânia. Como milhões de seus colegas ucranianos, esses profissionais de finanças acompanharam de perto os desenvolvimentos militares da linha de frente online e aplaudiram a destruição de cada comboio militar russo sucessivo.

 

Monitorar as perdas russas rapidamente se tornou a forma mais popular de entretenimento de guerra para os ucranianos. A ideia de obter prazer com imagens de carnificina militar e soldados mortos teria parecido perversa ou mesmo obscena apenas algumas semanas antes, mas o conteúdo gráfico agora circulava em grande quantidade através de um número crescente de canais de telegrama, muitas vezes acompanhado de humor negro. Muitas mulheres descobriram que também gostavam de ver essas imagens sombrias.

 

Você não esperaria esse tipo de comportamento de uma pessoa saudável em tempos de paz. Mas tudo muda depois que você lê centenas de relatórios sobre crianças bombardeadas, ucranianos comuns executados e mulheres estupradas por gangues, especialmente quando as cenas de crime são tão familiares e as vítimas são conhecidas pessoais.

 

Os intermináveis ​​relatos de atrocidades russas afetaram os ucranianos de várias maneiras. Quase todo mundo que conheço tem problemas para dormir. Há também muita fúria e fome de vingança. Um de nossos apresentadores de rádio perguntou aos ouvintes o que eles fariam se recebessem um botão que pudesse matar instantaneamente todos os russos, incluindo amigos e parentes. Ele estava meio brincando, é claro, mas também foi honesto o suficiente para admitir que ele pressionaria o botão pessoalmente sem hesitar. O consenso geral entre os ouvintes parecia ser que tal oportunidade seria tentadora.

 

Durante nossas discussões de rádio, também ponderamos a questão de quanta culpa poderia ser atribuída aos russos comuns. Eles deram a Putin um mandato para a guerra e o assassinato em massa de ucranianos, ou foi tudo responsabilidade pessoal dele? Após as primeiras semanas da guerra, esse debate tornou-se redundante quando pesquisas independentes indicaram que mais de 80% dos russos apoiavam a guerra.

 

Claro, é difícil encontrar pesquisas de opinião totalmente objetivas em um país totalitário. Mas os números que surgiram da Rússia à medida que a guerra progredia estavam inteiramente alinhados com uma ampla gama de evidências anedóticas sugerindo que uma clara maioria dos russos apoiou a invasão da Ucrânia. Os ucranianos também estão cientes de que não foi Putin quem bombardeou pessoalmente Kharkiv ou executou civis em Bucha. Esses crimes foram cometidos por militares russos que receberam ordens de oficiais russos. Eles poderiam ter recusado, mas preferiram não fazê-lo.

 

A irmã da minha esposa mora em Moscou. Ela se mudou para lá quando tinha 16 anos e agora é cidadã russa. Ela e o marido ficaram aterrorizados quando a guerra começou. Eles ficaram envergonhados e ligaram várias vezes para oferecer palavras de apoio. Eles acompanhavam de perto as notícias da guerra e conheciam todos os detalhes sobre os horrores que aconteciam em Mariupol, Kiev e Kharkiv. Isso demonstrou mais uma vez que falar de russos vivendo em um vácuo de informação é uma ilusão. Se o russo médio quiser acessar informações precisas sobre a guerra, poderá fazê-lo facilmente.

 

Três semanas depois da guerra, a filha de quatorze anos de minha cunhada voltou para casa de sua escola em Moscou e perguntou se era verdade que seu país estava matando crianças na Ucrânia. Eles responderam que sim, era verdade, mas pediram que ela não contasse a ninguém. A essa altura, a velha tradição stalinista havia retornado às escolas russas, com professores perguntando às crianças o que seus pais estavam dizendo em casa sobre a guerra e relatando qualquer crítica às autoridades.

 

A realidade é que o público russo não quer saber a verdade. As mentiras que são alimentadas pelo regime de Putin os fazem se sentir bem e eles têm medo de sair de sua zona de conforto. Durante anos, a propaganda altamente emocional na TV russa alimentou sentimentos imperialistas entre o público russo enquanto desumanizava os ucranianos. Muitos russos agora simplesmente se recusam a acreditar em informações sobre atrocidades na Ucrânia e descartam as evidências esmagadoras de crimes de guerra como falsas. Não estou nada surpreso com tais atitudes. É extremamente difícil admitir que você foi tão amplamente enganado por seus próprios líderes e convencido a apoiar uma guerra criminosa.

 

Milhões de famílias extensas russo-ucranianas foram divididas pelo conflito. Um ex-colega meu de Chelyabinsk, uma cidade russa no sul dos Montes Urais, mudou-se para a Ucrânia há muitos anos. Recentemente, ele tentou explicar as realidades da guerra para sua mãe na Rússia. Ela se recusou a ouvir e declarou que tudo o que ele disse era falso. “Eu também sou falso?” ele perguntou. Desde então, eles não mantêm contato.

 

Parte V

Meu motorista de táxi ontem foi Serhiy de Mariupol. Ele e sua família conseguiram deixar a devastada cidade portuária ucraniana pouco antes de os russos a cercarem. Desde então, ele se tornou um motorista de táxi para ganhar a vida. Mariupol não é apenas uma manchete global. É uma vasta e crescente tragédia humana que lança um manto de tristeza e terror sobre toda a Ucrânia. Se há um inferno na terra agora, é Mariupol.

 

Então era natural que eu quisesse falar. Serhiy disse que 95% dos edifícios residenciais da cidade, incluindo o seu próprio, foram destruídos. Cerca de 100 pessoas entre seus conhecidos pessoais foram mortas. Ele disse que a maioria das informações que ele tinha vinha de sobreviventes, tanto os que ainda estavam presos dentro de Mariupol quanto os sortudos que conseguiram escapar. Enquanto ele contava esses horrores, fiquei impressionado com a falta de emoção. Talvez ele tivesse se tornado apático ou não quisesse descarregar o peso de sua dor em mim.

 

O que mais me surpreendeu foi seu plano de voltar para casa e reconstruir Mariupol. “Enquanto permanecer na Ucrânia”, acrescentou. Conheço muitas pessoas que têm sérias reservas emocionais em voltar a cidades que sofreram muito menos destruição do que Mariupol. Sua experiência me comoveu profundamente, mas havia pouco que eu pudesse oferecer a ele, exceto uma gorjeta generosa.

 

A Rússia tem boas razões para pressionar tanto para tomar Mariupol. Putin precisa desesperadamente de algum tipo de sucesso para o consumo doméstico antes do Dia da Vitória em 9 de maio. A celebração anual da derrota da Alemanha nazista pela União Soviética desempenha um papel central na mitologia russa moderna. O feriado deste ano deve ser marcado por um novo triunfo.

 

Há outra razão menos óbvia, mas igualmente importante, pela qual a Rússia está determinada a tomar Mariupol a todo custo. O Kremlin simplesmente não pode permitir que o mundo veja o que fez com a cidade. As estimativas atuais indicam um número de mortos entre 10.000 e 30.000 civis durante o cerco de dois meses. Em outras palavras, a destruição de Mariupol supera as atrocidades cometidas em Bucha e é provavelmente um dos maiores crimes de guerra na Europa desde a Segunda Guerra Mundial.

 

No outro extremo da Ucrânia, a vida voltou a Lviv. A população da cidade cresceu 30% desde o início da guerra. Lojas e cinemas já estão abertos novamente. A proibição do álcool foi parcialmente levantada com tudo disponível, exceto bebidas destiladas. Como resultado, restaurantes e bares estão cheios. As multidões são cosmopolitas e muitas vezes incluem muitos jornalistas estrangeiros, bem como pessoas que se mudaram para Lviv de toda a Ucrânia.

 

Durante os fins de semana, o shopping center que serve como base de Lviv para nossa estação de rádio está absolutamente cheio de pessoas. A principal indicação de que a vida ainda está longe do normal continua sendo a onipresença das sirenes de ataque aéreo. A maioria dos compradores provavelmente ficaria feliz em ficar, imagino, mas devido aos regulamentos de guerra, todas as lojas fecham e todos devem se proteger.

 

Recebi recentemente a notícia de que minha casa de verão ao norte de Kiev, na vila de Nova Bogdanivka, foi saqueada por soldados russos. Investi muito do meu tempo e energia lá reformando, construindo um terraço de verão e plantando um jardim. É também uma casa onde minha família passou a maior parte de nossos finais de semana e nove meses inteiros durante o auge da pandemia de Covid. Pelo menos os russos não a queimaram.

 

Nova Bogdanivka estava na linha de frente e foi palco de intensos combates por um mês. Fiquei sabendo de todos os desenvolvimentos de um canal do Telegram que uniu todos os moradores de nossa comunidade de 250 casas. Quando a guerra começou, a maioria de nós partiu para outras partes da Ucrânia ou para a relativa segurança da vizinha Kiev. Um punhado de moradores ficou para trás na aldeia. Durante os combates, eles foram forçados a se esconder em porões para sobreviver e foram muito cautelosos ao discutir sua situação, caso algum dos detalhes vazasse e chegasse aos russos.

 

Em algum momento, um morador da vila publicou uma foto do SUV do meu vizinho pontilhada de buracos de bala. Seu filho reconheceu o carro na foto e implorou a todos do nosso grupo do Telegram por ajuda. Foi um momento aterrorizante. Ninguém podia fazer nada e todos sabiam que era nosso vizinho. Mais tarde soubemos que ele havia morrido.

 

Pensando bem, nossa aldeia teve realmente sorte. Um morador foi morto e todas as nossas casas foram saqueadas por tropas russas ou “orcs”, como são universalmente chamados em nosso grupo do Telegram. A aldeia vizinha teve muito menos sorte. Cada terceira casa foi completamente destruída pela artilharia pesada. O destino desta vila vizinha tornou-se o assunto de uma reportagem angustiante do site de notícias russo independente Meduza, detalhando vários assassinatos e estupros cometidos por tropas russas. Relativamente falando, não temos do que reclamar.

 

Meus vizinhos de Nova Bogdanivka começaram a enviar fotos de suas câmeras de segurança para nosso grupo de mensagens. Acontece que os russos roubaram qualquer coisa que pudessem carregar, desde tapetes e aspiradores de pó até roupas usadas e talheres de cozinha. Alguns deles encheram malas com itens roubados. Posso entender por que um soldado pode decidir roubar dinheiro ou joias, mas por que alguém iria querer levar roupas ou facas e garfos de outra pessoa?

 

“O segundo exército do mundo”, como meus vizinhos descrevem sarcasticamente os russos, acabou sendo um bando de vagabundos empobrecidos. Os moradores de Nova Bogdanivka que conseguiram conversar com os invasores descobriram que a maioria vinha das regiões mais pobres da Rússia, incluindo o norte do Cáucaso, a Sibéria e o Extremo Oriente. Alguns deles admitiram que só tinham visto anteriormente estradas de asfalto na TV. Intencionando ou não, Putin conduziu uma “operação especial” para mostrar ao mundo inteiro a pobreza e a degradação das forças armadas russas e da sociedade russa moderna como um todo.

 

Ainda não aprendi a extensão total dos danos à nossa casa. Ainda é muito cedo para verificar, pois os russos em retirada deixaram minas e armadilhas por toda a aldeia. Não sei quando poderemos voltar, mas já estou apavorada com a ideia de nossos gêmeos de oito anos, Peter e Anna, passearem pela vila ou apenas brincarem em nosso jardim. Temo que essa sensação persistente de pavor esteja conosco por muitos anos ainda.

 

Vitaly Sych é editor-chefe do NV, que inclui uma revista semanal, uma estação de rádio nacional e um site de notícias (NV.ua). Este diário de guerra foi publicado originalmente em alemão pelo jornal Die Zeit.

Enviado por email por:  Atlantic Council

 

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