A Rússia rumo ao abismo com passos desastrosos

Publicado por: Miken
29/04/2022 14:25:08
Sasha Mordovets/Getty Images
Sasha Mordovets/Getty Images

O presidente russo Vladimir Putin (à esquerda) com o CEO da Gazprom, Alexey Miller, na cerimônia de lançamento do gasoduto Nord Stream, 6 de setembro de 2011, em Vyborg, Rússia

 

Josey Centennial Professor of Energy Resources, University of Texas at Austin

 

Em dezembro de 2006, a revista The Economist publicou um desenho de capa do presidente russo Vladimir Putin, vestido como um gângster dos anos 1930 em um terno escuro e chapéu fedora, sob a manchete “Não mexa com a Rússia”. Putin segurava um bico de gasolina, segurando-o como uma metralhadora. O alvo presumivelmente era a Europa, que dependia fortemente da Rússia para petróleo e gás natural.

 

subtítulo da matéria de capa afirmava: “O abuso habitual da Rússia de seu músculo energético é ruim para seus cidadãos, sua vizinhança e o mundo”. Hoje, essa afirmação ainda soa verdadeira com o corte de entregas de gás natural da Rússia para a Polônia e a Bulgária .

 

Como um estudioso da energia que viveu e trabalhou na Europa, sei que o gás é um bem precioso que é fundamental para indústrias, geração de energia e aquecimento de edifícios – especialmente no norte da Europa, onde os invernos podem ser rigorosos e longos. Isso explica por que os países europeus importam gás de muitas fontes, mas passaram a depender dos suprimentos russos para manter suas casas aquecidas e suas economias funcionando.

 

De embargos de petróleo a cortes de gás

A arma de energia pode assumir muitas formas.

Em 1967 e 1973 , as nações árabes cortaram as exportações de petróleo para os EUA e outras nações ocidentais que apoiavam Israel em conflitos contra seus vizinhos do Oriente Médio. Reter o fornecimento era uma maneira de infligir problemas econômicos aos oponentes e ganhar concessões políticas.

 

Hoje, um embargo de petróleo pode não funcionar tão bem. O petróleo é uma commodity fungível em um mercado global: se uma fonte cortar os embarques, os países importadores podem simplesmente comprar mais petróleo de outros fornecedores, embora possam pagar preços mais altos nos mercados à vista do que pagariam sob contratos de longo prazo.

 

Isso é possível porque mais de 60% do consumo diário de petróleo do mundo é entregue por navio . A qualquer momento, uma flotilha de navios marítimos está transportando petróleo bruto de um ponto a outro ao redor do globo. Se houver interrupções, os navios podem mudar de direção e chegar aos seus destinos em questão de semanas.

 

Como resultado, é difícil para um país produtor de petróleo impedir que um país consumidor compre petróleo no mercado global.

 

Por outro lado, o gás natural é movido principalmente por gasoduto. Apenas 13% do suprimento mundial de gás é fornecido por navios- tanque que transportam gás natural liquefeito . Isso torna o gás mais uma commodity regional ou continental, com vendedores e compradores fisicamente conectados entre si.

 

É muito mais difícil para os compradores encontrar suprimentos alternativos de gás natural do que fontes alternativas de petróleo, porque a instalação de novos oleodutos ou a construção de novos terminais de importação e exportação de gás natural liquefeito pode custar bilhões de dólares e levar muitos anos. Consequentemente, as interrupções de gás são sentidas rapidamente e podem durar muito tempo.

 

O custo real da compra de gás russo

A dependência das nações europeias da energia russa, particularmente do gás natural, complica suas políticas externas. Como muitos observadores apontaram desde que a Rússia invadiu a Ucrânia em fevereiro de 2022, a forte dependência dos consumidores europeus do petróleo e gás russos ao longo das décadas financiou e encorajou o regime de Putin e fez os governos europeus hesitarem diante do mau comportamento. Não foi por acaso que a Rússia invadiu em fevereiro, quando está mais frio e a demanda européia por gás para aquecimento de edifícios é maior.

 

Como a rede de gás europeia abrange muitos países, o corte de gás da Rússia para a Polônia e a Bulgária não afeta apenas esses dois países. Os preços vão subir à medida que a pressão do gás nos oleodutos que atravessam esses países para outras nações cai. A escassez acabará se espalhando para outros países mais a jusante, como França e Alemanha.

 

Se os europeus puderem reduzir seu consumo de gás rapidamente à medida que a estação de aquecimento termina e as usinas de energia a gás são substituídas por outras fontes, eles podem retardar o início da dor. O uso mais amplo das importações de gás natural liquefeito de terminais costeiros também pode ajudar.

 

A longo prazo, a União Européia está trabalhando para aumentar a eficiência energética nos edifícios existentes , que já são eficientes em comparação com os edifícios dos EUA. Também visa preencher as cavernas de armazenamento de gás até 90% da capacidade durante as estações fora de pico, quando a demanda de gás é menor, e aumentar a produção local de biometano – que pode substituir o gás fóssil – derivado de resíduos agrícolas ou outras fontes orgânicas e renováveis .

 

Construir mais terminais de importação para trazer gás natural liquefeito dos EUA, Canadá ou outras nações amigas também é uma opção. No entanto, a criação de uma nova infraestrutura de combustíveis fósseis entraria em conflito com os esforços para reduzir as emissões de gases de efeito estufa para retardar as mudanças climáticas.

 

Aumentar o mais rápido possível as usinas eólicas, solares, geotérmicas e nucleares para substituir as usinas de gás natural do continente é uma prioridade fundamental para a UE. O mesmo acontece com a substituição dos sistemas de aquecimento a gás natural por bombas de calor elétricas, que também podem fornecer ar condicionado durante as ondas de calor de verão cada vez mais frequentes e intensas do continente . Essas soluções estão alinhadas com os objetivos climáticos da UE, o que sugere que os cortes de gás da Rússia podem, em última análise, acelerar os esforços das nações europeias para mudar para energia renovável e uso mais eficiente da eletricidade.

 

Todas essas opções são eficazes, mas levam tempo. Infelizmente, a Europa não tem muitas opções antes do próximo inverno. As perspectivas são piores para os clientes de energia em regiões mais pobres, como Bangladesh e África Subsaariana, que simplesmente ficarão sem face aos preços mais altos da energia.

 

O corte da Rússia vai sair pela culatra?

Embora as interrupções no fornecimento de gás, sem dúvida, causem dor aos consumidores europeus, também são duras para a Rússia, que precisa muito do dinheiro. Atualmente, Putin está ordenando que países “hostis” paguem pela energia russa em rublos para impulsionar a moeda russa, que perdeu valor sob o peso das sanções econômicas. A Polônia e a Bulgária se recusaram a pagar em rublos.

 

Cortar o fornecimento de gás em fevereiro teria sido caro para a Rússia e certamente teria inspirado ainda mais reação na Europa. Ao usar o gás natural como arma quando o clima está ameno, a Rússia pode flexionar seus petro-músculos sem ser muito agressiva ou perder muito dinheiro. A questão-chave agora é se a Europa precisa de gás russo mais do que a Rússia precisa de receita das vendas europeias.

 

Com informações de: The Conversation

 

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