Números confiáveis ​​de mortos na guerra da Ucrânia são difíceis de encontrar

Publicado por: Miken
04/04/2022 14:23:27
O corpo de um militar perto de um veículo militar russo destruído. Sergey Bobok/AFP via Getty Images
O corpo de um militar perto de um veículo militar russo destruído. Sergey Bobok/AFP via Getty Images

Aqueles que iniciam guerras geralmente começam com uma suposição excessivamente otimista de que a luta será rápida, controlável e que as baixas serão baixas. 

 

Quando muitos corpos começam a voltar para casa ou são deixados no campo de batalha, é sinal de que a guerra não é nada disso.

 

A primeira declaração do Kremlin sobre baixas militares russas na invasão da Ucrânia, em 2 de março de 2022, observou que 498 soldados foram mortos e 1.597 feridos. E durante semanas a mídia russa continuou a sugerir , sem dar números reais, que um número muito baixo de seus soldados foram mortos e feridos na Ucrânia.

 

Mas em 21 de março, o tablóide russo Komsomolskaya Pravda informou que 9.861 soldados russos foram mortos e 16.153 feridos. O relatório só apareceu por um curto período de tempo antes de ser removido , e o jornal pró-governo disse que os números não eram reais, mas sim o resultado de um hack.

 

No entanto, poucos dias após a divulgação desse relatório, o Kremlin divulgou sua própria nova contagem , afirmando que 1.351 soldados foram mortos e 3.825 feridos.

 

Enquanto isso, em 24 de março, oficiais da OTAN estimaram que houve entre 7.000 e 15.000 mortes de militares russos. Autoridades da Ucrânia sugerem que o número real é de 15.000 .

 

Embora essas estimativas variem muito, o que não há dúvida é que as pessoas – tanto nas forças armadas quanto na população em geral – estão morrendo e sofrendo ferimentos nos combates. Só não sabemos quantos.

 

Isso não é incomum na guerra. De fato, muitas vezes há quase tanta discussão durante e depois de uma guerra sobre quantos soldados e civis foram mortos e feridos quanto sobre qualquer outro aspecto de uma guerra – incluindo suas causas.

 

Então, por que é difícil obter um número preciso de quantas pessoas foram mortas e feridas? E o rastreamento de baixas nesta guerra é diferente de outras guerras?

 

Subestimar os mortos

Embora o objetivo tático imediato da guerra seja matar e ferir membros das forças armadas do outro lado, evitando ferir civis de acordo com o direito internacional , raramente é fácil obter números precisos e oportunos sobre danos civis e militares. As estimativas muitas vezes permanecem apenas isso, estimativas. Isso é verdade mesmo quando os militares mantêm bons registros de seus próprios mortos e feridos.

 

O número e o autor das baixas civis também são frequentemente contestados. Organizações não-governamentais e internacionais, desde o início dos anos 2000, desenvolveram métodos e tentaram contar e, às vezes, nomear cada vítima civil.

 

Escritório de Direitos Humanos do Alto Comissariado das Nações Unidas fornece relatórios regulares sobre o número de civis mortos na Ucrânia. Informou que no primeiro mês da guerra – de 24 de fevereiro de 2022 à meia-noite de 23 de março – 1.035 civis foram mortos e 1.650 feridos.

 

Mas a ONU observa que “os números reais são consideravelmente mais altos, pois o recebimento de informações de alguns locais onde ocorreram intensas hostilidades foi adiado e muitos relatórios ainda aguardam confirmação”.

 

Como a ONU sugere, seu número é uma subconta. No final de março, o gabinete do prefeito em Mariupol, o local onde a Rússia bombardeou uma maternidade em 9 de março, disse que cerca de 5.000 pessoas foram mortas apenas lá.

 

Quem é civil, quem é combatente?

Muitas vezes, nas condições de uma zona de guerra quente, é difícil contar os mortos – seus corpos podem não ser recuperados em tempo hábil ou até mesmo não serem recuperados.

 

E quando se trata de contar os mortos, há muitas outras razões pelas quais os números podem estar errados. Por exemplo, pode ser o caso de alguns soldados que foram dados como mortos – porque não puderam ser contabilizados – realmente desertaram, foram capturados ou feridos e estão sendo atendidos em hospitais ou em campo.

 

Depois, há questões de quem pertence a qual categoria. As mortes de civis às vezes são simplesmente negadas, como a Rússia fez em sua campanha na Síria , e os civis às vezes são contados como combatentes.

 

De fato, os países que procuram evitar a aparência de que foram imprudentes ou cometeram um crime de guerra – que envolve deliberadamente atacar civis – podem alegar que todos os mortos e feridos em um determinado ataque eram combatentes.

 

Durante a guerra no Afeganistão, por exemplo, as forças internacionais e afegãs às vezes diziam que todos os mortos em um ataque eram militantes, embora investigações posteriores tenham mostrado que alguns ou todos os mortos eram civis. Um dos mais famosos desses incidentes ocorreu em setembro de 2009, quando as forças alemãs convocaram um ataque aéreo dos EUA a dois caminhões-tanque cercados por pessoas que tentavam sugar o combustível roubado pelo Talibã. A Otan disse que todos ou a maioria dos mortos eram militantes : “Vários talibãs foram mortos e também há a possibilidade de vítimas civis”.

 

Mais tarde, descobriu-se que 91 civis foram mortos e uma compensação foi paga às suas famílias.

 

Por que a Rússia está escondendo baixas militares

Embora existam algumas razões genuínas para incerteza ou imprecisão na comunicação de vítimas, também existem razões estratégicas ou políticas que os governos podem ter para publicar números enganosos.

 

Para manter o moral, os países têm o incentivo de dizer que perderam poucos e o outro lado perdeu muitos. E há relatos de que os militares russos, sofrendo escassez de combustível e alimentos, bem como resistência mais dura do que o esperado, estão lutando com o moral.

 

Não é apenas o número total de soldados russos que morreram na Ucrânia, mas quem está sendo morto que pode ser motivo de preocupação para as autoridades russas. Em uma contagem recente, dos cerca de 20 generais russos que foram enviados para a Ucrânia, pelo menos seis foram mortos, um golpe devastador para a capacidade russa de comandar suas forças em campo.

 

As baixas militares ucranianas também variaram. No início da guerra, o presidente Volodymyr Zelenskyy sugeriu que cerca de 1.300 combatentes ucranianos haviam sido mortos . Mais recentemente, um porta-voz do governo ucraniano sugeriu que o número de mortos militares não seria divulgado até que o conflito terminasse.

 

Contagem de mortes indiretas

Há outro problema, mais sutil, com a compreensão dos salários da guerra: a diferença entre contar as mortes diretas na guerra e contar as mortes indiretas. Mortes diretas são aquelas que ocorrem quando pessoas são mortas por meios violentos – como bombas, balas e o desmoronamento de prédios resultante de um ataque.

 

As mortes indiretas ocorrem quando as pessoas morrem porque seu acesso a bens essenciais, como alimentos, água, remédios e assistência médica, foi interrompido ou perdido em uma zona de guerra, ou quando a energia foi cortada ou foram forçadas a fugir e ficam expostas a os elementos.

 

As pessoas na Ucrânia foram deslocadas no final do inverno e ficaram com pouca comida ou água. Os hospitais parecem ter sido alvos . No entanto, como os caminhos causais às vezes não são óbvios, ou porque a cadeia de eventos que leva ao dano é longa – as mortes podem ocorrer bem após a cessação dos combates – pode ser difícil estimar quantas mortes indiretas resultaram de um determinado guerra.

 

A proporção de mortes diretas e indiretas na guerra varia, mas está cada vez mais claro que, na maioria das guerras, especialmente onde a infraestrutura é fortemente danificada e destruída, as mortes indiretas tendem a superar as mortes diretas na guerra .

 

À medida que a guerra na Ucrânia progride, haverá muitos números de vítimas flutuando, com diferentes graus de precisão. Mas para cada pessoa morta ou ferida por bombas, balas e fogo, mais morrerão por causa dos efeitos da guerra na infraestrutura do país. E esse dano continuará bem depois do fim da luta, sempre que isso acontecer.

Por 

Professor de Ciência Política e Chefe de Departamento, Universidade de Boston

Originalmente Publicado por: The Conversation

Editado por Mike Nelson

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