Os médicos que tratam de jovens trans enfrentam a incerteza, a falta de treinamento

Publicado por: admin
11/05/2021 11:51:57

No mês passado, o Senado do Arkansas aprovou uma legislação que proíbe os profissionais de saúde de oferecer hormônios ou cirurgias que afirmam o gênero para jovens trans.

 

Se você lesse o projeto de lei - intitulado Lei de Salvar Adolescentes da Experimentação - você poderia pensar que a lei estava protegendo as crianças de médicos como Josef Mengele , o médico nazista que fez experiências com judeus.

 

“É uma grande preocupação para a Assembleia Geral”, diz o texto, que os jovens trans estão sendo permitidos “a serem sujeitos a tratamentos irreversíveis e drásticos”, apesar da falta de estudos mostrando que os benefícios de tais intervenções extremas superam os riscos. ”

 

Essa linguagem está em desacordo com as evidências crescentes de que bloquear o acesso das pessoas aos cuidados de afirmação de gênero cria maiores riscos de isolamento social, ideação suicida e depressão. Também se descobriu que suspender os bloqueadores da puberdade de jovens trans e não binários afeta negativamente a saúde mental .

 

No entanto, a linguagem hiperbólica e as imagens da experimentação brutal impedem os provedores de medicina de confrontar honestamente as várias questões que existem no campo. A natureza punitiva da legislação - na qual os médicos podem perder suas licenças - frustra ainda mais esses esforços.

 

Como discuto em meu novo livro, “ Medicina Trans ” , existem poucas evidências científicas para apoiar o uso de tratamentos, terapias ou tomadas de decisões trans médicas atuais que atendam aos padrões baseados em evidências . Os ensaios clínicos randomizados ainda não foram conduzidos.

 

Por esse motivo, os profissionais de saúde costumam ter receio de trabalhar com pessoas trans, mesmo que reconheçam que é do interesse de seus pacientes fazê-lo.

 

Uma história de resistência

Apontar a falta de evidências na área médica não é novidade.

Provedores de medicina trans têm lidado com acusações de envolvimento em experimentação desnecessária - até mesmo imoral - e “charlatanismo” desde meados do século XX. Muitas dessas acusações vieram de outros médicos.

 

Por exemplo, em uma carta a um colega, Harry Benjamin, um conhecido endocrinologista que trabalhou durante a década de 1950, escreveu: “Não sei quantos de meus colegas me chamaram de lado para uma conversa franca neste negócio de trabalhar com transexuais. Eles se preocuparam com as fofocas que cercavam a mim e ao meu escritório como resultado desse tipo de trabalho. ”

 

Como Benjamin sugeriu - e como o registro histórico refletia - o escândalo oprimiu os provedores dispostos a oferecer terapia hormonal para pessoas trans. Afinal, um indivíduo que pediu para mudar sua apresentação de gênero foi entendido como portador de uma doença mental, melhor abordada por uma terapia de longo prazo.

 

O estabelecimento médico normalmente responde a essas acusações de charlatanismo, até mesmo de outros médicos , divulgando seu treinamento especializado, credenciais e habilidades para lidar com doenças e enfermidades.

 

Mas por mais de 70 anos, médicos e terapeutas que trabalham com clientes trans, jovens e idosos, ainda assim foram assombrados por uma questão muito básica: como alguém que é treinado para lidar com doenças e enfermidades pode "tratar" a identidade de gênero de alguém, que não é nem um pouco uma doença nem uma doença?

 

Nadando na dúvida

A pergunta parece simples. Mas reflete a ambivalência de muitos médicos e terapeutas em relação à tentativa de aplicar modelos médicos ou terapêuticos padrão às identidades de gênero.

 

Considere Margaret, uma médica de família que trabalhou por cerca de cinco anos na medicina trans antes de nos encontrarmos uma tarde para discutir suas experiências. (Os nomes usados ​​em minha pesquisa são pseudônimos.)

 

“Nem sempre sei se estou fazendo a coisa certa quando trabalho com pacientes trans”, ela me disse. “Não tenho formação nesta área. Portanto, se eu tiver um paciente que tem colesterol alto ou é fumante, mas deseja iniciar o estrogênio, o que devo fazer? Não oferecer estrogênio parece prejudicial porque a ajudaria a ser capaz de expressar seu gênero que reflete quem ela é. Mas e os riscos para a saúde? O que eu deveria fazer?" (Há evidências contraditórias sobre a relação entre tomar hormônios e riscos elevados de ataques cardíacos ou derrames.)

 

Os especialistas em saúde estão acostumados a sentir que têm uma boa base de conhecimento para tomar decisões informadas, então este pode ser um espaço difícil para médicos como Margaret trabalhar.

 

Um médico caminha ao longo de uma corda bamba em direção a um nó confuso de corda.
Os médicos que tratam de pessoas trans são freqüentemente forçados a confiar em seus instintos, em vez de diretrizes clínicas. wildpixel via Getty Images

Suas experiências não são únicas. Depois de passar um tempo pesquisando nos arquivos do Instituto Kinsey , que guardam correspondência de provedores de meados do século 20, entrevistando médicos e terapeutas em todos os Estados Unidos que trabalham com jovens e adultos trans e observando-os em conferências de saúde, ficou claro para mim que a incerteza expressa por Margaret permeia a medicina trans.

 

Alexis, uma assistente social que entrevistei, me disse que uma das dificuldades de trabalhar com pessoas trans é que cada pessoa é única - “Há essa pessoa e essa pessoa e essa pessoa”, ela explicou. Tentar aplicar um modelo padrão de tomada de decisão à experiência trans é difícil. Pessoas trans têm maneiras complexas de entender suas identidades. A razão para buscar intervenções médicas varia de uma pessoa para outra.

 

Nem todos os provedores se apoiam confortavelmente nessa flexibilidade para fornecer cuidados ou terapia de afirmação de gênero. Falando diante de seus colegas em uma conferência de saúde, um médico os exortou a lembrar, antes de iniciar seus pacientes com hormônios, que "o que você está procurando é ter certeza de que sua identidade de gênero está clara e não há sinais de alerta".

 

Mas não há exames médicos para confirmar uma identidade trans. E “bandeiras vermelhas” não são definidas ou delineadas em qualquer literatura ou diretrizes clínicas.

 

Barreiras para a compreensão

Depois que os médicos decidem seguir um curso de tratamento, a ciência não está exatamente resolvida. Parte disso tem a ver com o fato de os ensaios clínicos randomizados serem implausíveis, visto que apenas 0,6% da população se identifica como trans ou não binários.

 

E médicos como Margaret podem se sentir desqualificados porque a maioria dos provedores encontra apenas um único dia de “diversidade” durante os programas de residência médica. Este dia cobre os cuidados de saúde para lésbicas, gays, bissexuais e transgêneros - e, no processo, combina sexualidade e gênero.

 

Além disso, existem poucas oportunidades para os provedores obterem treinamento formal em medicina ou terapia trans. As diretrizes clínicas - ou livros de receitas para a tomada de decisões médicas - para a medicina trans oferecem aos provedores orientações sobre quais etapas tomar para iniciar a terapia hormonal ou intervenções cirúrgicas. Porém, eles raramente discutem como trabalhar com pessoas trans e não binárias de maneiras que afirmem o gênero ou como evitar a criação de barreiras para que pessoas trans tenham acesso a cuidados.

 

Ainda assim, avanços importantes foram feitos.

Há um número pequeno, mas crescente de estudos publicados sobre a eficácia de técnicas cirúrgicas ou os efeitos da terapia hormonal . Os provedores que entrevistei reconheceram que esses estudos os ajudaram a avaliar a quantidade de hormônio a prescrever. Mas esses dados ajudaram pouco os profissionais de saúde a decidir quando iniciar, continuar ou bloquear o acesso aos hormônios - ou como interagir com pacientes trans e não binários de uma forma inclusiva e de suporte.

 

Suporte - não punição - necessário

Os provedores com quem falei insistiram que estão tentando fazer o melhor que podem. Mas, devido à falta de evidências e de experiência clínica, os provedores de medicina trans muitas vezes se apoiam no instinto para ajudá-los a navegar pelas turbulências desse campo médico.

 

Isso pode levar ao preconceito que se infiltra em encontros clínicos . Os fornecedores de medicina trans não podem ter preconceitos intencionalmente contra certas pessoas trans e não binárias. Mas, como aponto em meu livro, quando eles contam com o instinto, o classismo, o racismo e a homofobia podem influenciar sutilmente suas decisões de saúde.

 

Pessoas trans que se identificam como mulheres ou homens, ao invés de não binários, também têm mais facilidade de acesso aos cuidados de afirmação de gênero. A experiência clínica dos provedores tem, até recentemente, enfatizado apenas as pessoas em transição de mulher para homem ou de homem para mulher .

 

A medicina trans não é excepcional, e a maneira como os provedores trabalham para tomar decisões e oferecer cuidados de afirmação de gênero reflete como os provedores atuam na maioria das novas áreas da medicina. A pandemia COVID-19 mostrou a dificuldade que a medicina tem de responder à incerteza generalizada .

 

Existem soluções viáveis ​​para as preocupações levantadas pelos legisladores. E se, em vez de proibir completamente os provedores de oferecer cuidados de afirmação de gênero, mais financiamento público fosse fornecido para apoiar estudos longitudinais? O que aconteceria se mais oportunidades fossem dadas aos provedores para obter treinamento formal?

 

Isso, em minha opinião, ajudaria muito a aliviar o desconforto que eles sentem quanto ao estado das evidências neste campo médico.

 

Por 

Professor assistente de sociologia, Michigan State University

Originalmente Publicado por: The Conversation

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