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Renúncia de patente: prós e contras explicados   O governo Biden agora concordou em apoiar uma proposta para suspender a proteção da propriedade intelectual para vacinas COVID. Esta é uma ruptura com a posição de longa data do governo dos EUA sobre for...

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Renúncia de patente de vacina apoiada pelos EUA: prós e contras explicados

Publicado por: admin
07/05/2021 11:07:29
Allison Bailey / Alamy Foto de stock
Allison Bailey / Alamy Foto de stock

Renúncia de patente: prós e contras explicados

 

O governo Biden agora concordou em apoiar uma proposta para suspender a proteção da propriedade intelectual para vacinas COVID. Esta é uma ruptura com a posição de longa data do governo dos EUA sobre forte proteção à propriedade intelectual, que também tem sido apoiada por muitos países com intensa pesquisa na Europa Ocidental e também pela indústria farmacêutica.

 

Essas proteções estão codificadas nos acordos dos Aspectos dos Direitos de Propriedade Intelectual Relacionados ao Comércio (TRIPS) da Organização Mundial do Comércio. Índia, África do Sul e muitas outras economias emergentes têm pressionado por uma dispensa da proteção de patentes e foram apoiadas nesse esforço pelo diretor-geral da OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus .

 

Embora a renúncia não possa ser implementada até que outros membros da OMS concordem (ponto em que os fabricantes podem, presumivelmente, iniciar a produção sem quaisquer acordos de licenciamento), mais e mais países que anteriormente se opunham ao acordo, incluindo França e Nova Zelândia , também estão agora indicando seu apoio. Pode ser uma questão de tempo antes que a proposta entre em vigor.

 

Então, quais são os prós e os contras dessa renúncia e quais são as alternativas?

 

A principal preocupação continua sendo que, embora as vacinas COVID-19 agora existam, felizmente, sua distribuição em todo o mundo não é uniforme, apesar da existência da rede COVAX : um esforço global para compartilhar vacinas entre os países.

 

No momento em que este artigo foi escrito, 44% da população dos EUA e 51% da população do Reino Unido estão vacinadas, mas essas porcentagens são lamentavelmente muito mais baixas em muitas economias em desenvolvimento, com a Índia com 9,4% e toda a Ásia e África com 4,4% e menos de 1 % respectivamente.

 

Gráfico mostrando a cobertura vacinal no Reino Unido, EUA, UE, Índia, Ásia e África.
 
Nosso mundo em dados , CC BY

A intenção por trás do impulso para a isenção é, obviamente, bem intencionada - remover quaisquer gargalos devido às proteções de propriedade intelectual e aumentar a produção e distribuição dessas vacinas no resto do mundo.

 

Resta saber se os gargalos na produção da vacina COVID se devem à proteção à propriedade intelectual. Normalmente, pensamos na proteção de patentes que leva a preços altos e produção reduzida, já que os monopólios tendem a estabelecer preços bem acima do custo marginal de produção para maximizar os lucros.

 

Mas os preços altos não parecem ser o problema aqui. Esta não é a mesma situação que a pílula de $ 750 dólares , Daraprim, comprada pelo “ irmão farmacêutico ” Martin Shrekeli.

 

O preço das vacinas é muito mais razoável, mesmo que todos os países não paguem o mesmo preço por elas. Portanto, mesmo que empresas como a Pfizer estejam tendo lucros , remover a proteção de PI aumentaria a produção e a distribuição no mundo em desenvolvimento?

 

Alívio imediato

Se a proteção de PI for dispensada, talvez algum alívio imediato em termos de produção e distribuição possa ocorrer se mais fabricantes em economias emergentes puderem se juntar e alocar recursos para a produção de vacinas imediatamente.

 

No entanto, além de dispensar as proteções legais, os fabricantes em economias emergentes precisam ser apoiados com a tecnologia para realmente produzir as vacinas. Isso pode ser particularmente verdadeiro para as vacinas de mRNA mais recentes, como as da Pfizer e Moderna, que são difíceis de fabricar, mas podem igualmente se aplicar às vacinas de adenovírus, como a produzida pela AstraZeneca

.

Embora abrir a possibilidade de produção por meio da isenção possa ser um começo, não é uma garantia de que serão encontrados fabricantes suficientes para retomar a produção. Esse tipo de transferência de tecnologia pode ser melhor alcançado por meio de licenças voluntárias - nas quais os criadores fornecem aos fabricantes o know-how para produzir suas vacinas - como já foi feito pela AstraZenca.

 

Complicações futuras

Pode-se então perguntar: onde está o mal em tentar, mesmo que isso não funcione? O problema está em manter os incentivos para o futuro. Afinal, a razão pela qual criamos proteções de patentes em primeiro lugar é fornecer incentivos por meio de lucros de monopólio de curto prazo para que empresas e indivíduos possam investir em inovação. O monopólio cria ineficiências, que toleramos em troca de progresso técnico.

 

Se a proteção à propriedade intelectual for dispensada em face de uma emergência pública, mesmo que isolada, as empresas irão investir na próxima vez que houver uma emergência semelhante? O fato de que a Pfizer obteve milhões em lucros não vem ao caso. O que é mais relevante é o quanto mais nos beneficiamos com as vacinas salvando vidas, reduzindo o sofrimento e abrindo a economia (quando eventualmente o fazemos).

 

Deixar de lado a proteção à propriedade intelectual pode ser um precedente perigoso, principalmente se não funcionar.

 

Então, o que pode ser feito para aliviar o problema de produção globalmente? Licenças voluntárias são um começo. Na mesma linha, os Estados Unidos poderiam simplesmente comprar as patentes dos fabricantes atuais com base em seu valor futuro com desconto e, em seguida, disponibilizá-las aos fabricantes de todo o mundo.

 

Essas compras poderiam ser feitas não apenas para as patentes, mas também para auxiliar na transferência de tecnologia. Isso manteria os incentivos para pesquisa, desenvolvimento e inovação e, ao mesmo tempo, protegeria as populações ao redor do mundo e nos Estados Unidos do aumento de variantes que podem escapar das vacinas que temos.

 

Por 

Palestrante Sênior (Professor Associado) em Economia, University of East Anglia

Originalmente Publicado por: The Conversation

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